Dags att städa upp i rymden

Vanligtvis får astronauterna reda på sådant i god tid. Då hinner stationen avfyra raketerna och förflytta sig en eller två kilometer högre upp i omloppsbanan. Men nu fanns det ingen tid för det. Med 90 minuters notis kunde de tre astronauterna endast sätta sin tillit till hoppet.

Den 16 juli 2015 krockade nästan den internationella rymdstationen med ett fragment från en gammal rysk vädersatellit. Det kunde ha inneburit tre astronauters död.

Incidenten sätter fingret på ett växande problem som vi förr eller senare måste ta itu med: de ungefär 170 miljoner skrotdelar som cirkulerar i omloppsbana runt vår jord. Vi har numera passerat en kritisk punkt i historien där rymdskroten har börjat föröka sig själv genom nya kollisioner, och det kommer på sikt att göra våra omloppsbanor obrukbara. Eller mer konkret: hej då till alla våra satelliter, rymdteleskop och rymdstationer.

Men det finns hopp. Just nu utvecklar bland andra Europeiska rymdorganisationen (Esa) städfarkoster som ska plocka ned stora döda satelliter. Det är nämligen de som utgör det största hotet, eftersom de sprider tusentals nya skrotdelar varje gång de krockar. Läs min artikel i månadens nummer av Allt om Vetenskap för en genomgång av de nya tekniker som prövas just nu.

Machine Gun Kelly

Hans kidnappare var oförsiktiga: en av dem skröt öppet för Urschel om hur han hade stulit i 25 års tid. Samme man talade även om tidigare bankrån med sin kompanjon, och hur han nyligen hade tackat nej till ett jobb eftersom det skulle bli svårt att fly efteråt.

Urschel utnyttjade sina kidnappares pratgladhet. Han märkte nämligen att ett flygplan passerade ovanför gården två gånger om dagen, och därför bestämde han sig för att fråga — dock inte alltför uppenbart — vad klockan var varje gång det inträffade. På det viset lyckades han lista ut att flygplanet passerade kvart i tio på förmiddagen, och kvart i sex på eftermiddagen.

Vad passar bättre i vintermörkret än lite spännande läsning om historiska brott? I nummer 2/2018 av Historiska Brott & Mysterier skriver jag om gangstern Machine Gun Kelly och hans vackra fru Kathryn, som 1933 gjorde misstaget att kidnappa en oljemiljonär med alldeles för gott minne…

Benjamin Franklin

Även om Franklin hade gift sig med Deborah Read i Philadelphia 1730, förblev han livet ut något av en kåtbock med aptit på andra, yngre kvinnor. Hans kärleksbrev till dessa kunde ibland vara riktigt kreativa. Som när han 1755 skrev till unga Catherine Ray (hon var 24, han 49), och gav henne levnadsråd enligt de fyra räknesätten: Hon borde addera till sin mans framtida förmögenhet, subtrahera alla onödiga kostnader, inte låta det uppstå någon division dem emellan, och multiplikation — ja, hur man multiplicerar sig skulle han gärna vilja lära henne personligen, men det ville hon ju inte tillåta…

Universalgeniet Benjamin Franklin hade många järn i elden. Mest känd blev han kanske för det järn som kunde dra till sig elden från himlen — åskledaren. Men han var också politiker, tryckare, optiker, vänsterprasslare och en hel del annat. Läs mer om hans händelserika liv i årets första nummer av Teknikhistoria.

Monsterteknik

De befinner sig egentligen på en betydligt varmare plats: Industrial Light & Magics inspelningsstudio i Kalifornien. Där justeras de med stor precision av stop motion-animatören Phil Tippett och hans team, som ser ut som ett gäng kirurger i sina andningsmasker. Man får nämligen inte nysa när man är omgiven av hundratals liter bikarbonat.

Hur animerades AT-AT-gångarna i Rymdimperiet slår tillbaka? Hur fick King Kong liv på vita duken 1933? Det och mycket mer avslöjar jag i månadens nummer av Teknikhistoria, i en stor artikel om stop motion-animering.

Söderhavsbubblan

Rykten och optimistiska framtidsprognoser sprids ibland med oärligt uppsåt i syfte att befria oss från våra pengar. Det minsta man kan fråga sig är därför: Vem står bakom informationen — och vem gynnas av den? 1720 lärde sig många britter den läxan alldeles för sent efter att ha investerat alla sina besparingar i Söderhavskompaniet, ”bolaget som alltid stiger i värde”. Och steg gjorde det — tiofaldigt — innan bubblan sprack. Då blev det uppdagat att allting i själva verket var ett luftslott.

Låter det bekant?

Läs mer i min artikel om Söderhavsbubblan i månadens nummer av Tema Historia.