Dags att städa upp i rymden

Vanligtvis får astronauterna reda på sådant i god tid. Då hinner stationen avfyra raketerna och förflytta sig en eller två kilometer högre upp i omloppsbanan. Men nu fanns det ingen tid för det. Med 90 minuters notis kunde de tre astronauterna endast sätta sin tillit till hoppet.

Den 16 juli 2015 krockade nästan den internationella rymdstationen med ett fragment från en gammal rysk vädersatellit. Det kunde ha inneburit tre astronauters död.

Incidenten sätter fingret på ett växande problem som vi förr eller senare måste ta itu med: de ungefär 170 miljoner skrotdelar som cirkulerar i omloppsbana runt vår jord. Vi har numera passerat en kritisk punkt i historien där rymdskroten har börjat föröka sig själv genom nya kollisioner, och det kommer på sikt att göra våra omloppsbanor obrukbara.

Men det finns hopp. Just nu utvecklar bland andra Europeiska rymdorganisationen (Esa) städfarkoster som ska plocka ned stora döda satelliter. Det är nämligen de som utgör det största hotet, eftersom de sprider tusentals nya skrotdelar varje gång de krockar. Läs min artikel i månadens nummer av Allt om Vetenskap för en genomgång av de nya tekniker som prövas just nu.

Kommentera

E-postadressen publiceras inte.